Desde temprana edad, reconocí que la educación podría cambiar la trayectoria de vida de una familia. Había visto injusticia en mis visitas de infancia a Guatemala, de donde es mi madre, y conocí a muchas familias que no podían pagar una educación. Entonces, después de graduarme de las escuelas públicas de Texas, me convertí en tutor de AmeriCorps mientras asistía a la universidad. ¡Allí, vi la magia que ocurre cuando los estudiantes aprenden a leer y realmente comienzan a disfrutarla! Entonces me di cuenta de que yo podía hacer una diferencia en la vida de los jóvenes como maestra.

Durante las últimas dos décadas, he trabajado incansablemente para los estudiantes de educación pública como maestra, voluntaria, y trabajadora en el sector público. Creo que los estudiantes deben de estar preparados para la universidad y para una carrera, y creo que cada niño merece una educación sobresaliente. Los estudiantes necesitan adultos dedicados y creativos que inviertan en ellos y que a la vez exijan la observancia de estándares altos. Como padre de tres estudiantes en el Distrito Escolar de Houston, esperaría que todos los niños pudieran recibir la misma calidad de educación que espero yo para mis propios hijos. Creo esto porque lo he vivido.

 Me postulé para la Mesa Directiva de HISD, Distrito VIII porque sigo firme en mi pasión por la educación y comprometida en mi creencia de que todos los niños merecen oportunidades para alcanzar su potencial. Durante mi tiempo en el aula, enseñé a estudiantes que otros hubieran abandonado, y sigo trabajando y abogando por los estudiantes más desatendidos de nuestra ciudad.

Solo el 20% de los estudiantes en el Condado de Harris obtienen una credencial postsecundaria dentro de los seis años posteriores a la graduación. No hay una solución mágica para resolver nuestros problemas en la educación, pero podemos mejorar e innovar para preparar a los estudiantes para ser competitivos al ingresar a la universidad y a la fuerza laboral. Necesitamos una sólida cartera de directores y un liderazgo efectivo en todos los niveles, comenzando en el aula. Los padres quieren rigor, no mediocridad, para sus alumnos. Necesitamos asegurarnos de que los estudiantes tengan igualdad de oportunidades en las escuelas magnet y en las escuelas vecinales. Las escuelas necesitan libertad para innovar.

Soy candidata para la Mesa Directiva del Distrito VIII de HISD porque creo que debemos hacer más por los niños de Houston. Debemos instigar mayor transparencia y confianza en el distrito. Debemos elevar la voz de padres, maestros, y estudiantes. Por eso les pido su apoyo continuo, su voz, y su voto. Colectivamente podemos asegurar que todos los niños reciban la educación que se merecen. ¡El 5 de noviembre, espero contar con su voto!

Mi Por Qué

Conozca a Judith

 Judith Cruz es nativa de Texas y creció en un hogar bilingüe de habla hispana. Ella es latina y su madre es de Guatemala. Judith ha vivido en Houston por más de quince años, y actualmente reside en el East End  en el Distrito VIII de Houston ISD con su esposo y sus tres hijos. Los tres hijos de Judith asisten a escuelas en el Distrito Escolar Independiente de Houston (HISD) por sus siglas en inglés. Su esposo creció en el East End y es producto de las escuelas de HISD.

Judith se graduó de la Universidad de Texas en Austin en Estudios Latinoamericanos y después recibió una Maestría en Currículo e Instrucción, y Educación Especial Bilingüe de la Universidad George Washington. Tiene más de veinte años de experiencia como educadora y voluntaria en escuelas públicas. Judith enseñó en Lee High School (ahora Wisdom) en el HISD, y posteriormente formó parte del equipo que creó e inició Liberty High School en Gulfton, donde fue maestra fundadora.

Ha servido en múltiples comités del HISD, incluyendo el Comité Asesor de Padres para el Superintendente del HISD, y el SDMC (Comité de toma de decisiones compartidas, por sus siglas en inglés) de la escuela de su vecindario. Judith cofundó y fue presidenta de la PTA de la escuela Lantrip Elementary de su vecindario. Ella ha servido en su comunidad como miembro de la Junta de Directores de la Asociación Cívica de Eastwood y también está en la Junta de Directores de Houston A + Challenge. Actualmente trabaja en DiscoverU, una organización sin fines de lucro de Houston cuya misión es ampliar la visión de los jóvenes desatendidos a través de experiencias de aprendizaje práctica. En DiscoverU, Judith supervisó la expansión del programa en las escuelas intermedias y desarrolló programas que incrementarán la participación de los padres, el voluntariado, y la integracion de ex alumnos.

Judith es veterana de Teach for America, y se ha dedicado a trabajar con estudiantes y padres en todo Houston para garantizar el acceso a la información, el acceso a escuelas de calidad, y que tengan una voz en la formulación de normas y políticas. Ella usa sus habilidades de desarrollo comunitario para empoderar a los jóvenes y las familias mientras navegan por los sistemas escolares. En su tiempo libre Judith suele animar a sus hijos en un partido de fútbol o en la actuación de una banda. Le gusta leer, cocinar, viajar, y hacer jardinería.

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